Dé Thought Leadership Handleiding. Strategieën, Voorbeelden, en meer.

In dit artikel gaan we in op het belang van thought leadership, en de rol die het inneemt in het bedrijfsleven. De meeste mensen zijn wel bekend met branding, maar niet met dit concept. Alhoewel thought leadership hetzelfde doel dient - om jouw organisatie te promoten als expert binnen jouw vakgebied, schatten veel mensen het belang ervan niet volledig op waarde. Meestal wordt thought leadership afgeschreven als een zinloze bedrijfsstrategie. Telkens wanneer de term ter sprake komt, zeker in bedrijfscontext, vragen mensen zich af wat thought leadership nou eigenlijk precies is. Waarom is het belangrijk? Waarom hoor je er overal over, en waarom is het zo populair bij start-ups en bij scale-ups?

september 10, 2021 |

23 minutes

Foto van Jacolene Jonker, SEO content writer in Amsterdam

Contentschrijver bij PRLab

Foto van een thought leader, terwijl hij branding en thought leadership uitlegt

1

De oorsprong van thought leadership

De term werd voor het eerst bekend in 1994 dankzij een artikel van Joel Kurtzman, destijds de hoofdredacteur van Strategy+Business. Hij zei dat een thought leader erkend wordt door vakgenoten, klanten, en experts in het veld als iemand die een diepgaand inzicht heeft in zijn of haar vakgebied, en daarbij originele ideeën, unieke perspectieven, en nieuwe inzichten bieden.

Sindsdien zijn de betekenis en connotatie van de term alsmaar gegroeid. Er bestaan vele variaties op de originele definitie, maar alle versies draaien om baanbrekend gedachtegoed en expertise in een specifiek vakgebied.

Samenvatting

Joel Kurtzman, destijds de hoofdredacteur van Strategy+Business, bracht in de jaren ‘90 het idee van thought leadership op het toneel. Hij definieerde het als het bezitten van onderscheidende en originele ideeën, unieke perspectieven, en nieuwe inzichten.

2

Hoe kunnen we thought leadership definiëren?

Brand Yourself vat thought leadership samen als een content marketing strategie waar mensen of bedrijven erkend worden als de meest betrouwbare autoriteit binnen hun vakgebied, wat ertoe leidt dat zij de go-to mensen of bedrijven worden in het desbetreffende vakgebied.

Een andere definitie, die onder andere gehanteerd wordt door FINN is het introduceren en promoten van onconventionele ideeën die mensen ertoe aanzetten om hun mening te herzien over marktgebonden of maatschappelijke vraagstukken.

Op basis van het bovenstaande hebben wij onze eigen definitie van thought leadership opgesteld. Voor ons is thought leadership het actief branden van je eigen bedrijf om erkend te worden als het beste bedrijf en jouw vakgebied, en om zowel het gedrag als de indruk van mensen richting jouw bedrijf te veranderen.

Uit eigen ervaring hebben we geleerd dat het doel om een pionier binnen je vakgebied te worden op zich best simpel is. Je wilt simpelweg hét referentiepunt zijn wanneer mensen informatie zoeken, en je wil als een voorloper beschouwd worden, een betrouwbare bron die de meest gunstige informatie over het vakgebied biedt. Het lastige is om ook daadwerkelijk een thought leader te worden.

Wij definiëren thought leadership als het actief branden van je bedrijf om erkend te worden als het beste bedrijf in jouw vakgebied, en om zowel het gedrag als de indruk van mensen richting jouw bedrijf te veranderen.

Alhoewel er vaak overheen gekeken wordt, speelt thought leadership een sleutelrol in je marketingstrategie. Wanneer je je jouw reputatie als expert bouwt, is het verstandig er over na te denken om gebruik te maken van je rol binnen dat bedrijf om je woorden bij te zetten, en je invloed binnen je vakgebied verder te laten groeien.

Denk na over de hoeveelheid mensen die je product zouden moeten opzoeken voordat ze het kopen. Het is niet meer genoeg om op je website te zeggen dat je product goed is. Klanten moeten zien dat jij met je merk bijdraagt aan een grotere discussie. Dit is waar thought leadership van pas komt - om referral links op te bouwen, en je geloofwaardigheid en algemene indruk te verbeteren door je inzichten over algemene trends binnen het vakgebied te delen.

De mening van een thought leader kan gebruikt worden als marketing materiaal, om hun persoonlijke reputatie of die van hun bedrijf op te bouwen. Dit heeft dan weer positieve gevolgen voor de hoeveelheid invloed die ze hebben binnen de industrie.

Thought leadership helpt dan ook behoorlijk als je de wil dat meer mensen je producten kopen. Naast dat je een positieve impact maakt op je publiek, helpt je status als thought leader je ook het respect te verdienen van andere experts in je vakgebied. Volgens een onderzoek van Edelman ziet 90% van de C-suite executives sterk leiderschap als een element dat hun respect en bewondering voor een organisatie vergroot.

Kijk bijvoorbeeld naar één van s’werelds meest invloedrijke thought leaders, Bill Gates, de mede-oprichter van Microsoft. Alhoewel hij wereldwijd bekend is, plaatst hij nog steeds regelmatig content op zijn LinkedIn pagina, waarin hij informatie deelt die niet alleen tech-enthousiastelingen, maar mensen met allerlei achtergronden en passies inspireert. Dit is een goed voorbeeld om te laten zien dat je als autoriteitsfiguur je persoonlijke merk kan promoten, en daarbij verder de gerenommeerde status van je bedrijf kan verstevigen.

Samenvatting

Thought leaders zijn actief betrokken in hun vakgebied. Ze worden gezien als pioniers, betrouwbare bronnen die de meest zinvolle kennis over het vak te bieden hebben. Hun meningen kunnen hun persoonlijke brand en hun bedrijf ten goede komen, en daarbij verder de gerenommeerde status van hun bedrijf verstevigen.

3

Hoe herken je een thought leader?

Voorop staat dat thought leaders betrokken zijn bij een verscheidenheid aan industriële activiteiten. Ze spreken op evenementen of hosten ze, worden geïnterviewd, nemen deel aan podcasts, schrijven als gastbloggers, en meer. Bij deze activiteiten laten ze hun meest belangrijke vaardigheid zien: hun vakexpertise.

De expertise van thought leaders is wat het publiek concreet waarde biedt. Dankzij hun waardevolle inzichten kunnen ze een loyale groep volgers bouwen, en door deel te nemen aan gesprekken binnen het vakgebied kunnen ze een waardevol netwerk aan connecties opbouwen die hun geloofwaardigheid weer ten goede komen.

Industrie Experts

Een thought leader is een expert in zijn of haar vakgebied, zowel wat kennis betreft, als wat het zetten van trends betreft. Ze hebben veel kennis van de markt, en delen dat met andere experts in hun vakgebied en met hun eigen volgers.

Betrokkenheid bij de industrie

Thought leaders zijn actief betrokken in hun vak. Een van hun belangrijkste karaktereigenschappen is hun passie voor het uitbreiden en verbeteren van hun vakgebied. Ze bieden een constante waterval aan inzichten aan die hun vakgebied helpt, en zijn nauw betrokken bij de gemeenschappen binnen hun vakgebied.

Duidelijke waarde

Thought leaders hebben duidelijke waarde toe te voegen aan hun vakgebied. Ze bieden deze toegevoegde waarde aan de hand van consistente communicatie. Dit kan verschillende vormen aannemen, waaronder informatie delen, begeleiding bieden, en anderen in hun vakgebied aanmoedigen.

Het bouwen van geloofwaardigheid

Thought leaders verkrijgen meer geloofwaardigheid aan de hand van aanbevelingen van andere belangrijke spelers in hun vakgebied. Ze versterken hun status met verloop van tijd, door constant waarde en steun te bieden aan hun gemeenschap.

Loyale volgers

Thought leaders richten zich op dat wat hun vakgebied het meest nodig heeft. Hun volgers gaan hun inzichten waarderen, en gaan naar hen kijken voor begeleiding en advies.

Samenvatting

Vakexperts delen hun kennis om de toekomst van hun vakgebied te verbeteren. Op deze manier bouwen zij loyale volgers, en bouwen ze aan een gerenommeerde status in hun vakgebied aan de hand van geloofwaardige, duidelijke, en waardevolle inzichten.

Infographic over de karaktereigenschappen van een thought leader

4

Wat zijn de voordelen van thought leadership?

Als je gebruikt maakt van een thought leadership strategie, kan je er mogelijk in de toekomst veel vruchten van plukken voor je bedrijf. Je kan gebruik maken van extra aandacht van de pers, of van het extra sociale bewustzijn.

1. Krijg persaandacht

Als thought leader krijg je vanwege je aanwezigheid binnen je vakgebied extra aandacht van je publiek, omdat je jezelf onderscheidt van de competitie. Omdat je unieke en diverse perspectieven biedt en je volgers bij je content betrekt, positioneer je jezelf als leider, in plaats van als volger.

Een goede PR strategie helpt je een thought leader te worden. Als je eenmaal een gevestigde thought leader bent, kan het weer je PR positie ten goede komen. Hoe prominenter je jouw expertise kan presenteren, hoe meer media aandacht je krijgt. Als je eenmaal een vakexpert bent geworden, komen meer aandacht van de media en uitnodigingen om te spreken op evenementen jouw kant op.

Gerenommeerde bedrijven hebben meer kans om gekozen te worden door klanten dan bedrijven die (bijna) geen aandacht krijgen van de media. Het maatschappelijk bewustzijn van je merk hangt erg af van het nieuws rond jouw bedrijf. Het is daarom van groot belang dat je mensen bewust maakt van je merk, en dat je praat over de grote trends die binnen je vakgebied spelen.

Samenvatting

Je krijgt meer aandacht en publiciteit als je een prominente plek hebt in de media, je een bloeiend bedrijf vertegenwoordigd en jezelf gepositioneerd hebt als een leider in je vakgebied.

2. Schaal je bedrijf

Een thought leadership programma kan start-ups en scale-ups helpen een hogere verkoop te realiseren en bij te dragen aan de groei van het bedrijf. Volgens onderzoek van het Hinge Research Institute zijn C-suite executives bereid om de leiders met de hoogste profielen meer dan 14 keer zoveel te betalen vergeleken met een standaard professional, wat verder het nut van deze strategie bevestigt.

Sterker nog, bijna 60% van de besluitnemers in bedrijven zegt dat autoriteitsfiguren direct verantwoordelijk kunnen zijn voor het tot stand brengen van een deal, en dat zij een rol spelen hen ervan te overtuigen een product of dienst te overtuigen die ze niet eerder hadden overwogen.

Het ontwikkelen van thought leadership speelt een sleutelrol bij het bouwen van je merk, omdat het een effectief middel is om de expertise van je bedrijf over te brengen. Daarnaast maak je het je klanten makkelijker om jouw Unique Value Proposition (UVP) en Unique Selling Point (USP) te identificeren. Een thought leadership strategie doet dus wonderen voor je uniekheid, je betrouwbaarheid, en je autoriteit.

Samenvatting

Een thought leadership strategie kan start-ups en scale-ups helpen meer verkopen te realiseren en hun bedrijf te groeien. Dit moedigt financiële investeringen in je merk aan, en maakt de expertise van jouw bedrijf duidelijk.

3. Bouw geloofwaardigheid

Een geloofwaardige status voor je merk bereik je niet met een nachtje slapen. Het kost tijd om vertrouwen op te bouwen binnen je markten en je niches. Als thought leader laat je zien welke waarde jouw kennis toevoegt aan aan je vakgebied. Jij laat zien dat je weet waar je over praat, terwijl je je expertise toepast om het vakgebied beter te maken.

Wanneer meer mensen naar jou gaan luisteren vanwege je inzichten en je meningen, wordt je erkend als een betrouwbare informatiebron. Geloofwaardigheid groeit met verloop van tijd, wanneer mensen het idee hebben dat jij hen waarde kan bieden, op basis van de informatie die je met hen deelt.

Samenvatting

Je geloofwaardigheid groeit wanneer mensen naar je gaan luisteren vanwege je inzichten en je meningen, wat betekent dat je erkend wordt als een betrouwbare informatiebron.

4. Het voordeel van onderscheid

Thought leadership vormt een unieke mogelijkheid om je bedrijf relevant te maken die anders niet per se aanwezig is. Een specialistische adviseur is meestal lastig te krijgen in veel tech sectoren. Als thought leader in dit vak heb jij de mogelijkheid om jezelf van de competitie te onderscheiden als een bron van waardevolle kennis.

In dit geval kan je je autoriteit gebruiken als een marketingtool om je experts of je adviesdiensten die je te bieden hebt te promoten. Dit geeft je een voordeel ten opzichte van de meeste andere spelers in jouw vakgebied.

Samenvatting

Als leider binnen je vakgebied heb jij de mogelijkheid jezelf van de competitie te onderscheiden. Je hebt waardevolle kennis, die je kunt gebruiken om op nieuwe manieren jouw diensten aan de man te brengen.

5. Trek investeerders aan

Omdat thought leadership de reputatie van jouw merk versterkt en een Unique Selling Point vormt, zal je bijdrage aan het vakgebied absoluut in het oog van investeerders springen. Je kan, afhankelijk van je specialisme en je visie, enorme financiële voordelen behalen.

Investeerders willen zekerheid dat hun kapitaal groeit. Als thought leader kan je hen de zekerheid bieden dat hun investeringen veilig zijn. Dit komt doordat jouw merk een positie van autoriteit binnen de markt bekleedt, iets wat investeerders die naar jouw pitch luisteren erg aan zal spreken.

Naast het feit dat je investeerders wint, is het bouwen en het onderhouden van goede relaties met je volgers essentieel voor een positief imago. Een goed partnerschap draagt bij aan het succes van je bedrijf, omdat het de deur naar nieuwe kansen zal openen. Denk hierbij aan het promoten van je bedrijf in de markt, of het aangaan van nieuwe samenwerkingen met bedrijven die jouw winst ten goede komen.

Samenvatting

Afhankelijk van je specialisme en je visie, kan je grote financiële voordelen behalen, zoals inzet van investeerders.

Afbeelding voor de paragraaf “Wat is het nut van thought leadership”

5

Waarom zou je een thought leadership strategie moeten hebben?

Als je je bedrijf wil laten uitgroeien tot het punt waarop je beschouwd wordt als een pionier of een visionair in je vakgebied, zou je een thought leadership strategie moeten cultiveren.

Als start-up of scale-up kan het lastig zijn om je ideeën te delen over een specifiek onderwerp. Je zichtbaarheid is immers kleiner vergeleken met de grote spelers in je vakgebied. Omdat 81,5% van alle bedrijven aanbevelingen krijgen van mensen met wie ze niet eerder gewerkt hebben, is content één van de belangrijkste manieren waarop je nieuwe klanten en cliënten kan bereiken. Als je deze aanpak besluit te volgen, kan het wonderen doen voor je reputatie, die jou een begerenswaardige partner te maken.

Je kan geen leider in je vakgebied worden zonder dat je veel tijd en energie stopt in het plannen van je strategie. Een thought leadership strategie begeleidt je visie, en helpt je je doelen te bereiken.

Net als andere vormen van marketing, zoals PR, SEO, en social media marketing, is thought leadership een essentiële manier waarop je klanten kan binnenhalen. Door jezelf neer te zetten als dé go-to voor inzichten binnen je vak, kan je jouw start-up of scale-up onderscheiden van je competitie.

Als je moeite doet om een erkende speler te worden, zal je bedrijf opvallen tussen de honderden of zelfs duizenden andere bedrijven in je sector. Stel dat je het leidende bedrijf bent waar mensen zonder twijfel jouw diensten kiezen, vanwege je thought leadership marketing. Je kan in dit scenario met gemak klanten bereiken, omdat je merk gerenommeerd en herkenbaar is!

Naast de voordelen die je voor je bedrijf kan halen, kan een thought leadership strategie ook intern je team dichter bij elkaar brengen. Dit komt doordat het de besluitvorming binnen het bedrijf nader tot elkaar brengt, en een duidelijke routekaart opstelt die iedereen kan volgen om een gemeenschappelijk doel te bereiken.

Samenvatting

Als je de reputatie en herkenning van je merk wil vergroten, kan een strategie je processen begeleiden om dit te bereiken. Je geeft zo richting aan je visie om een leider binnen je vakgebied te worden.

Foto van iemand die Thought Leadership marketing zou moeten gebruiken?

6

Thought leadership marketing

De term wordt meestal veel te veel gebruikt. Veel mensen kunnen hun claim dat ze een thought leader zijn, of hoe ze een “leidend expert” strategie implementeren niet of nauwelijks onderbouwen. Het is niet verrassend dat mensen sceptisch reageren op het idee van thought leader marketing.

Maar als het goed gedaan wordt, is thought leadership marketing een enorm effective strategie. Door constant je expertise te delen kan je veel zichtbaarheid in de markt behalen. Dit kan je doen om je bredere marketingdoelen te ondersteunen, wat de kans dat je de juiste mensen bereikt doet vergroten.

Als je dit doet zal je merk een sterke reputatie bereiken als leider in je vakgebied of pionier in je niche. Het principe hiervan is dat je content opstelt dat hét referentiepunt wordt wanneer mensen op zoek zijn naar informatie. Dit heeft het gevolg dat mensen naar jou gaan kijken als het autoriteitsfiguur voor regerende inzichten.

Je kan je Business-to-Business (B2B) marketing versterken door in je algemene communicatie gebruik te maken van een thought leadership strategie. Investeerders en partners kijken naar relevantie en vertrouwen voordat ze een contract aan willen gaan. De waardevolle meningen van invloedrijke mensen binnen het bedrijf zijn een effectief onderdeel van marketing om het merk aan nieuwe klanten te verkopen. Het geeft immers ook een persoonlijke touch aan je bedrijf.

Samenvatting

Thought leadership marketing kan je helpen een sterke reputatie te bouwen als leider in je vakgebied of pionier binnen je niche. Dit komt omdat het je algemene marketing strategie ondersteunt. Deze strategie gebruikt de waardevolle meningen van invloedrijke mensen binnen je bedrijf om een persoonlijke touch aan de presentatie van je bedrijf te geven.

7

Waar je over na moet denken bij het opzetten van een thought leadership strategie

Hou altijd je klanten in je achterhoofd. Valt je content samen met waar je voor staat? Zou je cliënten kunnen verliezen vanwege een standpunt of een statement, of versterkt je uitspraak je reputatie juist?

Als je jezelf bovenstaande vragen afvraagt, kan het je helpen de juiste communicatiestijl te kiezen die je relatie met je volgers ten goede komt, en negatieve reacties helpt te voorkomen. Er bestaan meerdere benaderingen van thought leadership:

1. Strategie-gerichte thought leadership

Dit komt vaak voor bij traditionele consultancy-firma’s zoals McKinsey en de Boston Consulting Group, en wordt vaak voortgedreven uit zakelijke overwegingen. Als belangrijkste kennisautoriteit ligt hun focus op een goede positionering en het behouden van een concurrentievoordeel.

Om henzelf te positioneren als betrouwbare analysen die over complexe zaken kunnen praten, delen voorstanders van deze aanpak hun intellectuele ideeën en inzichten in whitepapers, of via andere media.

Strategie-gerichte strategieën werken vaak met name goed voor bedrijven die hun reputatie al hebben opgebouwd, en inmiddels gevestigde namen zijn in hun vakgebied. Dit is ook nuttig voor bedrijven die een traditioneel businessmodel volgen, en zich focussen op het behoud van hun positie binnen de markt.

Samenvatting

De strategie-gerichte strategie komt meestal voort uit zakelijke overwegingen. Gevestigde bedrijven die al kennisautoriteit hebben willen zich blijven focussen op een correcte positionering en het behoud van hun concurrentievoordeel.

2. Transformatie-gerichte thought leadership

Lijnrecht tegenover de traditionele bedrijven staan de transformatie-gerichte bedrijven, die zich focussen op verschuivende manieren van denken en bijdragen aan maatschappelijke verandering. Zij geloven in nieuwe, onconventionele ideeën die de toekomst gaan veranderen, en zijn tot op het bot gemotiveerd om deze verandering te leiden.

Deze aanpak werkt het best in sectoren die zich snel ontwikkelen. In dynamische omgevingen die de vloer aanvegen met traditie is een transformatie-gerichte mindset van kritiek belang.

Een goed voorbeeld van deze transformatie-gerichte strategie is de elektrische auto ontwikkelaar Tesla. Hoewel benzine nog altijd de meest gebruikte brandstof is, wil het bedrijf een toekomst bewerkstelligen waarin iedereen in betaalbare elektrische auto’s kan rijden.

Samenvatting

In tegenstelling tot de traditionele bedrijven focussen de voorstanders van transformatie-gerichte thought leaders zich op veranderende manieren van denken, en dragen bij aan maatschappelijke verandering.

3. Groei-gedreven thought leadership

Deze strategie kan op veel manieren geïnterpreteerd worden - er is geen one-size-fits-all. Wat je opleidingsniveau ook is of welke carrière je ook wilt opbouwen, het doel is om je persoonlijke merk te laten groeien.

Jouw stem, content en berichten hangen af van de sector waarin je werkt. Sommige industrieën leggen een sterkere nadruk op het maken van content, anderen willen dat je meer innovatieve content opstelt. De middelen die je beschikbaar hebt om je persoonlijke groei te realiseren verschillen ook per sector.

Een student wil zich bijvoorbeeld focussen op het bouwen van een online reputatie om de universiteit binnen te komen, en verder te komen in hun academische carrière. In dat geval kan je een thought leadership opstellen om van je hobby een niche te maken, of om prestaties en ervaringen te presenteren.

Een freelancer wil daarentegen juist zo duidelijk mogelijk zijn of haar diensten onderscheiden van de competitie, en meer business binnenhalen. Hier is persoonlijke branding van kritiek belang, omdat het bij kan dragen aan zowel een betere reputatie als meer klandizie.

Samenvatting

Deze strategie heeft enorm veel zin als je je persoonlijke merk uitgroeit en een positieve reputatie wil opbouwen. In deze strategie is de belangrijkste focus het groeien naar een leiderschapspositie binnen je vakgebied.

Let erop dat je strategische transformatieve elementen binnen je strategie in balans houdt. Idealiter meng je autoriteit met het transformatieve landschap van nu. Het is belangrijk dat je altijd een communicatiestijl gebruikt die bij je publiek past, en je content met zowel je eigen waarden als die van hen afstemt.

Afbeelding voor de sectie “thought leadership in actie”

8

Thought leadership in actie

Er bestaan een aantal manieren en middelen waar je gebruik van kan maken om je content de media in te krijgen. Thought leadership artikelen staan bekend om de vele inzichten die ze bieden, waardoor ze dé go-to optie worden als je besluit content te gaan publiceren.

De inhoud van thought leadership artikelen verschilt. Het hangt namelijk af van de aanpak die je neemt. Je zou een educatief artikel kunnen schrijven over trendprognoses, waarbij het belangrijkste is dat het artikel laat zien waarom je gezien wordt als een expert in je vakgebied, en het de lezer begeleidt bij het oplossen van problemen, of bij het antwoorden van een vraag.

Visuele content, zoals videos en YouTube tutorials, kunnen gebruikt worden om je marketingstrategie te ondersteunen met materialen die bijvoorbeeld een moeilijk onderwerp in je vakgebied uitleggen, of het toekomstbeeld van je markt bespreken.

Interviews op eersteklas nieuwssites zijn een goede plek om je mening direct met de lezer te delen. Hier kunnen nieuwe kansen te voorkomen, zoals optreden als keynote speaker, of uitgenodigd worden als gastspreker. Zodra journalisten je meer aandacht geven, zal publiciteit je meer persaandacht opleveren - ofwel voor je persoonlijke merk, of voor je bedrijf.

Platformen zoals LinkedIn en Twitter worden ook wel liefkozend de “socialites van PR” genoemd. Toch moeten de mogelijkheden die sociale media jouw marketingstrategie bieden niet voor lief worden genomen. Deze media bieden immers directe kanalen om de interactie aan te gaan met je lezers, kijkers of luisteraars, en een grote hoeveelheid volgers op te bouwen.

Samenvatting

Er zijn veel middelen en platformen beschikbaar om kennis over jou en je bedrijf naar buiten te brengen. Op-eds en geschreven artikelen zijn vanouds populair, maar video en YouTube winnen snel terrein met de alsmaar groeiende interesse in sociale media. Een persoonlijk netwerk onderhouden met LinkedIn en Twitter heeft ook voordelen voor je actieplan.

9

Hoe je thought leadership succes op kan meten

Het mag dan wel ambitieus zijn om thought leader binnen je vakgebied te worden, het is ook een volledig haalbaar doel. Als je de precieze maatstaven niet weet, kan het lastig zijn om de impact van sommige van deze strategieën op te meten. Hier zijn vijf van de belangrijkste maatstaven waarmee je je missie om thought leader te worden bij kan houden. Je kan hier meer lezen over de belangrijkste maatstaven voor PR.

1. Monitor het verkeer op je website

Dit is de klassieke aanpak als je het succes van je thought leadership strategie wil opmeten. Wat is het eerste dat je doet als je interesse hebt in een bedrijf? Precies - je bekijkt de website.

Hoe meer je je stem en reputatie zowel online als offline laat groeien, hoe hoger de hoeveelheid mensen die je naar je website zult zien komen. Hou maandelijks het verkeer op je website bij, en stel rapporten op op basis van deze data.

Als je bedrijf speciale bijeenkomsten of netwerkevenementen host, zorg er dan voor dat je op pieken in het bezoekersaantal van je website let. Hierdoor zal je meer duidelijkheid krijgen over de hoeveelheid resultaat dat je werk heeft opgeleverd, en helpt je je tijd en geld efficiënt in te zetten. Wanneer je naar je bezoekersstatistieken kijkt, let er dan goed op waar ze vandaan komen.

Wat zijn de bronnen van het webverkeer, en waarom komen ze juist naar jou? Let op de hoeveelheid bezoekers die vanaf je eigen sociale media komt. Als je weet welke webpagina’s voor je bezoekers zorgen, kan je die pagina’s verder optimaliseren aan de hand van SEO, of door vergelijkbare content te produceren.

Samenvatting

Bekijk iedere maand het verkeer op je website, en stel op basis daarvan rapporten op. Hou de maandelijkse veranderingen bij, en analyseer hoe je content aan de nummers heeft bijgedragen.

2. Hou je volgers op sociale media bij

Volgers op sociale media zijn een goede manier om je invloed te weren, zeker in ons moderne medialandschap.

De meeste sociale media platformen en third-party apps geven je de mogelijkheid je bereik en groei bij te houden. Deze statistieken bieden je inzicht in je hoeveelheid volgers, en op welke doelgroep je je het best kan richten voor toekomstige campagnes.

Als je merkt dat één platform het significant beter doet dan de andere, zorg er dan voor dat je extra tijd en moeite stopt in het groeien van je meest succesvolle platform. De volgers daarop zullen je zeer waarschijnlijk ook op andere platformen gaan volgen.

Het is ook handig om te kijken welk type content het best presenteert. Stel dat je stories op Instagram vaker bekeken worden dan dat je likes krijgt op je post. In dat geval kan je ervoor kiezen om je belangrijkste content te verspreiden via stories, in plaats van via reguliere posts. Luister naar wat je volgers je proberen te vertellen, en speel daarop in.

Samenvatting

Deze statistieken helpen je je volgers beter te begrijpen, en geven je meer inzicht wat betreft de doelgroepen waarop je je het best kan richten op basis van hun demografische informatie.

3. Maak gebruik van “Branded Queries”

Wanneer iemand een zoekopdracht invoert op een zoekmachine, bijvoorbeeld Google, en daarbij de naam van jouw merk vermeldt, heet dat een “branded query.” Simpel gezegd is het een zoekopdracht die specifiek gericht is op jouw merk.

Deze branded queries zijn enkele van de belangrijkste zoektermen om je content voor te optimaliseren. Ze vertegenwoordigen een groep mensen dat bekend is jouw merk, en staan op het punt van conversie, om een klant te worden. Sterker nog, meestal zijn ze al klanten, die opnieuw jouw producten willen kopen.

Thought leadership en branded queries zijn nauw verbonden. Een onderzoek van Edelman en LinkedIn stelde vast dat 60% van de besluitnemers dat content voor branded queries hen ervan hadden overtuigd een product of dienst te kopen dat ze nog niet eerder overwogen hadden.

Als je een branded search audit uitvoert, kan je de resultaten van je strategie beter bijhouden. Hoe meer zoekopdrachten je ontvangt, hoe hoger je komt in de zoekresultaten, waardoor meer mensen over je merk zullen gaan praten, wat er uiteindelijk toe leidt dat je thought leadership meer mensen zal beïnvloeden.

Één manier waarop je gebruik kan maken van branded queries is via Google Search Console, dat het webverkeer en de prestaties van je website bijhoudt, problemen oplost, en de zichtbaarheid van je site in de zoekresultaten van Google verhoogt. Als je gebruik maakt van deze data, kan je makkelijk de branded queries van jouw merk volgen.

4. Volg Backlinks

Backlinks zijn links op de websites van andere bedrijven die jouw site aanhalen, en op die manier mensen naar jouw website sturen.

Ga met je team zitten en stel een maandelijks of driemaandelijks doel vast hoeveel backlinks je wilt verkrijgen. Backlinks dragen bij aan je SEO, en helpen de geloofwaardigheid van je merk. Het draagt bij aan de geloofwaardigheid omdat het een teken is van goedkeuring - een soort bondgenootschap met andere bedrijven. Met andere woorden, backlinks zijn een soort garantiesysteem, die de autoriteit van jouw site versterken.

Er zijn tools die bijhouden wie jouw site wel noemt, maar geen link naar jouw site heeft bijgevoegd. Om dit te controleren raden wij SEMrush aan. Zodra je weet wie jouw merk genoemd heeft maar geen link heeft geplaatst, kan je dat bedrijf benaderen met een link naar de pagina waarvan jij graag wil dat ze er naartoe linken. Op die manier kan je een nieuwe backlink verkrijgen voor je maandelijkse of driemaandelijkse doelstelling!

Samenvatting

Backlinks zijn links op de webpagina’s van andere bedrijven die naar jouw site verwijzen, en op die manier mensen naar jouw site sturen. Een tool die wij aanraden om te kijken wie jouw site wel noemt, maar geen link heeft staan, is SEMrush.

5. Zet Google Alerts op

Google Alerts is een fantastisch middel waarmee je specifieke zoektermen kan volgen. De belangrijkste reden waarom je Google Alerts direct zou moeten installeren is reputatiebeheer. Als je het geïnstalleerd hebt, kan je makkelijk zien wanneer je bedrijf genoemd wordt. Het houdt ook bij op hoe veel evenementen je als spreker bent uitgenodigd.

Daarnaast is het nuttig om op de hoogte te blijven van gebeurtenissen in je vakgebied. Als je het internet monitort voor termen die specifiek zijn voor jouw vakgebied, kan je nieuwe competitie - en mogelijk zelfs nieuwe cliënten ontdekken, terwijl je alle nieuwe ontwikkelingen in de sector moeiteloos bijhoudt.

Het is top om te weten wat er over jou gezegd wordt, maar het is ook belangrijk om te weten wie er iets zegt dat vergelijkbaar is met wat jij zegt. Google Trends kan je helpen om media outlets te vinden die termen gebruiken die verwant zijn aan je thought leadership. Hierdoor sta je in de juiste positie om nieuwe connecties te leggen, en mogelijk zelfs om gepubliceerd te worden.

Samenvatting

Google Alerts is een fantastisch middel dat je in staat stelt om specifieke trefwoorden te zoeken. Google Trends helpt je ook bij het vinden van nieuwe media outlets die specifieke termen gebruiken die verwant zijn aan je bestaande thought leadership.

Het succes van leidende opiniestukken kan je meten met diverse maatstaven, waarvan je er hier meer vindt.

Infographic over hoe je thought leadership succes kan opmeten

10

Het belang van tech in thought leadership

In 2020 vloog het belang van sociale media in marketing omhoog. Veel marketeers maken gebruik van technologieën zoals sociale media en AI bij het opstellen van thought leadership content voor hun bedrijven. De reden hiervoor is dat technologie ons veel meer opties geeft om aantrekkelijke content te maken.

Live streaming is bijvoorbeeld een enorm aantrekkelijke manier om content te delen. Het publiek krijgt de kans direct deel te nemen, terwijl het live updates krijgt over de belangrijkste zaken binnen de sector.

Naast live streaming profiteert thought leadership van technologie omdat het dankzij sociale media flexibelere content strategieën mogelijk maakt. Zodanig is er meer publiek dat meer betrokken zal zijn bij relevante onderwerpen - wat jou vervolgens weer positioneert als thought leader. Alhoewel thought leaders normaal gesproken politieke thema’s het best kunnen vermijden, stelt sociale media hen bijvoorbeeld wel in staat om politiek relevante zoektermen op te nemen in hun content. Als je een thought leader wordt die zichzelf relevant houdt aan de hand van nieuwe ontwikkelingen of trends, heb je een concurrentievoordeel en onderhoud je een positieve relatie met je publiek.

Technologisch leiderschap gaat ook over de toepassing van AI en machine learning om de content voorkeur van je publiek bloot te leggen. Van tekstanalyse tot AI die opvolgende vragen kan stellen - de mogelijkheden van data analyse groeien iedere dag.

Als gevolg hiervan kunnen marketers precies het onderwerp vinden dat hun doelgroep het meest aanspreekt, en zich zodanig onderscheiden van de competitie. Door AI-gegenereerde data te gebruiken kunnen tech thought leaders de bests types content voor hun publiek maken, omdat ze beter weten wat hun publiek wil, of wat het verwacht van de bedrijven waar ze klant zijn.

Samenvatting

Thought leadership kan uitgevoerd worden aan de hand van sociale media, AI, live streaming en andere moderne technologieën. Het is van essentieel belang om trends en technologische ontwikkelingen bij te houden.

11

Drie voorbeelden van bekende mannelijke thought leaders

Veel mensen en bedrijven met verschillende expertises, van technologie tot politiek en business, beweren thought leaders te zijn. Alhoewel er veel thought leaders zijn, weten slechts een paar mensen echt een unieke positie in te nemen, en hun publiek tot op nieuwe hoogtes te betrekken.

De meeste thought leaders zijn influencers die andere mensen inspireren met hun innovatie, visie, en verdienstelijkheid. In dit hoofdstuk en de volgende zetten we zes thought leaders op een rij die niet alleen succesvol waren in hun vakgebied, maar ook een stempel drukten op de samenleving.

Foto van John F. Kennedy, voormalig president van de VS en voorbeeld van een thought leader

1. John F. Kennedy

John F. Kennedy (JFK) was de 35e president van de Verenigde Staten. Verkozen in 1960, wist hij met zijn sterke wil, moed, en uithoudingsvermogen anderen te beïnvloeden, en werd één van de eerste thought leaders. Hij staat bekend als de eerste Amerikaanse presidenten die vol vertrouwen Amerika’s plan om naar de maan te gaan verklaarde, en de Sovjet Unie te verslaan in de space race. Binnen 10 jaar was zijn visie bereikt, wat met name mogelijk was omdat hij Amerikaanse onderwijzers beval hun koers te wijzigen en te focussen op ruimtevaart programma’s. Als gevolg hiervan volgden miljoenen mensen het programma, en kwamen zijn dromen uit. Daarnaast bouwde hij een scala aan industrieën, die bijdroegen aan het succes van zijn ruimtevaartprogramma.


Foto van Steve Jobs, CEO van Apple en voorbeeld van een thought leader

2. Steve Jobs

Steve Jobs was de mede-oprichter van Apple, één van de grootste multinationale techbedrijven ter wereld. Hij was niet alleen een CEO en een innovateur, maar ook een thought leader. Hij streefde naar gebruiksvriendelijke technologische producten door te luisteren naar zijn klanten, regelmatig zijn producten te verbeteren, en mensen te verbinden met oplossingen. Als thought leader communiceerde hij de kernwaarden van zijn bedrijf, maakte klanten enthousiast met nieuwe producten, en vormde de digitale wereld om zijn merk te promoten. Vanwege zijn buitengewone thought leadership strategie kon hij een netwerk aan loyale en vertrouwende klanten bouwen, die Apple hielpen een sterke reputatie te bouwen, de competitie te verslaan, en een stevig inkomen te genereren.

Foto van Douglas Engelbart, een van de bekendste thought leaders ooit

3. Douglas Engelbart

Doug Engelbart was een Amerikaans ingenieur en de uitvinder van de computermuis, hypertext, netwerk computers en GUI (Graphical User Interface), die van centraal belang waren in de vroege ontwikkeling van computers. Hij promootte zijn visie via het door hem opgerichtte Doug Engelbart Institute. Vanwege zijn uitzonderlijke thought leadership (actief overtuigen en promoten), slaagde hij erin genoeg fondsen te werven om de Augment user interface to moderniseren. In zijn instituut deelde hij zijn kennis over het benutten van organisaties voor innovatie in zowel tech als business, wat bekend staat als “the ABCs of Organizational Improvement.” Hij werd later nog onderscheiden met de National Medal of Technology, de hoogste technologische onderscheiding in de Verenigde Staten in 2020.

12

Drie voorbeelden van bekende vrouwelijke thought leaders

Foto van Amy Porterfield, een vrouwelijke thought leader

1. Amy Porterfield

Amy kwam op het bedrijfspodium toen ze werkte voor de bekende motivatiecoach Tony Robbins. Vanuit die positie groeide haar digital marketing functie uit tot een bedrijf die rond haar persoonlijke merk draait. Amy is een zeer ervaren en bekwame online marketeer, die tips en advies deelt over hoe je je bedrijf naar een hoger niveau kan tillen met hulp van de digitale wereld. Ze hosts wekelijkse podcasts waar ze vakkennis deelt over hoe je mee kan liften met de groei van digital marketing. Met haar ervaring in het vak startte ze haar eigen digital marketing trainingsbedrijf, dat zich erop richt anderen in het vak verder te helpen. Amy’s hoog-scorende podcasts, haar bestseller status en 250.000 loyale kanaal-abonnees dient als bewijs van haar geloofwaardige status als vrouwelijke thought leader.

Foto van Sonia Thompson, een vrouwelijke thought leader

3. Sonia Thompson

Thompson’s expertise ligt in het ervaringsgerichte bouwen van een merk. Ze heeft diepgaand onderzoek gedaan naar bedrijfscultuur, diversiteit op de werkvloer, klantloyaliteit en klantervaring. Als een moderne business vrouw deelt ze haar inzichten over hoe je merkervaring kan leveren om je merk ver te laten komen. Haar werk is gepubliceerd door onder andere Forbes, Inc., Entrepreneur, en Success. Ze is niet alleen een regelmatig gepubliceerde industrie leider, ze is ook een aanjager van betekenisvolle merkbouw. Ze gelooft dat “business gaat om verbondenheid.” Ze is een pionier in haar industrie door een hele menselijke touch te geven aan branding, verhalen te delen over hoe ze haar klanten waardevol laat voelen en ze doet voelen alsof ze bij het merk horen - merken zouden een comfortabele omgeving moeten zijn voor hun cliënten.

13

Conclusie

Hopelijk heb je dankzij dit artikel meer vat op wat thought leadership inhoudt. Thought leadership gaat om het promoten van nieuwe perspectieven van een persoon of een bedrijf dat de manier van denken van de klant verandert. Het is een vorm van branding, omdat het de zichtbaarheid en autoriteit van een merk vergroot. Het gaat niet specifiek over jouw merk, maar het biedt waardevolle inzichten binnen het vakgebied en houdt klanten up to date met trends. Start-ups en scale-ups kunnen er veel waarde uithalen, omdat het hen helpt meer bewustzijn van het merk te realiseren, partners te vinden, en de inkomsten van het bedrijf te promoten.

Sommige elementen van thought leadership zullen behoorlijk uitdagend zijn voor ieder bedrijf, zeker wanneer je merk een goede PR strategie mist. Het is daarom belangrijk dat je je goed laat adviseren om de strategie ook voor de lange termijn te laten bijdragen aan het succes en de reputatie van je bedrijf. Het laatste kan bereikt worden met hulp van betrouwbare PR bedrijven.

PRLab, gevestigd in Amsterdam, is een van de beste thought leadership bedrijven in de start-up wereld. Ben je nieuwsgierig over hoe PRLab jou kan helpen succes te halen? Boek een consult met ons, en laten we het regelen!

Get our newsletter!

Subscribe for weekly key tips on Public Relations for Startups





    PRLab Amsterdam | PR Agency - PR Bureau
    linkedin facebook pinterest youtube rss twitter instagram facebook-blank rss-blank linkedin-blank pinterest youtube twitter instagram